NEW YORK - Thiemo de Bakker staat zaterdagochtend (plaatselijke tijd) voor een loodzware opgave op het US Open. De beste tennisser van Nederland moet het in de derde ronde opnemen tegen de Zweedse hardhitter Robin Söderling, een van de kanshebbers op Flushing Meadows.

De Scandinaviër is in New York als vijfde geplaatst.

De Bakker heeft nog wat goed te maken tegen Söderling, vindt hij zelf. Hij verloor eerder dit jaar van hem tijdens het toernooi in Barcelona. ''Tijd voor revanche'', meldde De Bakker vol zelfvertrouwen.

Söderling liet zich aan de vooravond van het duel, dat om 11.00 uur aanvangt in het Louis Armstrong Stadium (17.00 uur Nederlandse tijd), lovend uit over De Bakker.

''Hij kan de bal van beide kanten goed slaan en heeft een goede service. Hij is een gevaarlijke speler, zeker op hardcourt. Het zal zeker niet makkelijk worden'', liet de Zweedse topper weten.