SEVILLA - Team HTC-Columbia heeft zaterdagavond de eerste rit van de Vuelta gewonnen. In de straten van Sevilla had de Amerikaanse ploeg 14.06 minuten nodig voor de dertien kilometer lange ploegentijdrit.

Liquigas werd op tien tellen achterstand tweede. Sprinter Mark Cavendish kwam namens HTC als eerste over de streep en is de eerste drager van de rode leiderstrui.

De ploegentijdrit werd onder grote publieke belangstelling laat op de avond afgewerkt. Om iets na 22.00 uur ging Footon-Servetto als eerste van start, Andalucia-Cajasur kwam zeven kwartier later als laatste aan de streep.

Het kunstlicht beviel de Rabobankploeg niet goed. De Nederlandse formatie raakte al snel twee renners kwijt en moest genoegen nemen met de achttiende tijd op 33 seconden van Columbia.

Footon-Servetto, de ploeg die als eerste van start ging, gaf 57 tellen toe en werd daarmee hekkensluiter.