SPA-FRANCORCHAMPS - Van slijtage of verzadiging is geen sprake bij Rubens Barrichello. De 38-jarige Braziliaan, die zondag op het circuit van Spa-Francorchamps zijn driehonderdste Grand Prix rijdt, bezweert dat hij nog even gretig is als in zijn debuutseizoen.

''Mentaal ben ik waarschijnlijk sterker dan ooit'', meent de coureur van Williams. ''Je lichaam moet uiteraard ook wennen aan de Formule 1, maar over mijn fysieke conditie kan ik ook kort zijn. Ik voel me zeer fit.''

Barrichello begon zijn loopbaan in 1993 bij Jordan en reed vervolgens voor de renstallen van Stewart, Ferrari, Honda, Brawn en dit seizoen voor Williams. Hij boekte elf Grand Prix-zeges.

Speciale T-shirts

''Ik heb nooit gedacht dat ik 300 races zou halen. Ik ben er trots op en ik geniet nog steeds van dit werk. Ik ben zo competitief ingesteld dat ik me een leven zonder racewagen niet kan voorstellen. Mijn vrouw vindt het verschrikkelijk; die denkt dat ik voor altijd blijf racen.''

Barrichello wil de mijlpaal niet ongemerkt voorbij laten gaan op Spa. Hij heeft speciale T-shirts laten drukken en ook zijn bolide heeft een aangepaste kleurstelling.

''De beslissing nemen om te stoppen zal heel moeilijk zijn. Maar aan de andere kant misschien toch ook wel makkelijk. Op het moment dat ik niet meer dat plezier voel bij het insturen van een bocht, weet ik wat dat betekent.''