BERLIJN - Het Europees kampioenschap voetbal van 2012 in Polen en Oekraïne wordt het laatste kunstje van Michael Ballack.

De Duitse routinier heeft die doelstelling vrijdag bekend gemaakt in Star Talk op de website van Sport1. ''Op het WK van 2014 ben ik er niet meer bij. Je moet weten wanneer je ermee moet ophouden.''

De bijna 34-jarige spelbepaler, die Chelsea heeft verruild voor Bayer Leverkusen, miste het WK door een enkelblessure. Hij zei een waardig afscheid zelf te willen regisseren om een afgang te voorkomen.

Matthäus

Oud-collega Lothar Matthäus is daarbij zijn voorbeeld hoe het niet moet. De Duitse recordinternational (150 duels) ging tot zijn 39e door en liep volgens Ballack (98 interlands) ondanks zijn grote verdiensten de hoofduitgang voorbij.

Ballack gaat ervan uit dat hij in de EK-kwalificatie als vanouds aanvoerder is van de 'Mannschaft'. ''Ik heb niets anders gehoord, dus ik neem aan dat ik gewoon de captain ben.''

Lahm

Philipp Lahm, die hem in Zuid-Afrika verving, heeft echter gezegd dat hij de aanvoerdersband graag blijft dragen en die zeker niet vrijwillig zal afstaan.

Ballack vindt die opmerking ''ongepast'' en laat het aan de bondscoach over te beslissen. ''Hij heeft mij gekozen. Ik ben al lang aanvoerder en er is niets gebeurd. Ik ben helaas alleen geblesseerd geraakt.''