BARCELONA - De Mexicaanse international Rafael Márquez verlaat na zeven seizoenen de Spaanse topclub FC Barcelona. De Catalaanse club bevrijdde hem zaterdag van zijn contractuele verplichtingen.

Dat meldde Barcelona op zijn website. Márquez gaat vermoedelijk voetballen voor de New York Red Bulls.

Márquez had nog een contract dat liep tot en met juni 2012, maar Barcelona gunde de verdediger een lucratieve overstap naar de Amerikaanse Major Soccer League.

De 31-jarige Mexicaan kwam in 2003 over van AS Monaco en veroverde met Barcelona onder meer vier keer het Spaanse landskampioenschap en twee keer de Champions League. Hij kwam in 242 wedstrijden uit voor Barça.