ALKMAAR - AZ had donderdag aan tien minuten goed voetbal genoeg om IFK Göteborg te verslaan. De ploeg van trainer Gertjan Verbeek scoorde vlak na rust twee keer in een tijdsbestek van drie minuten en verschafte zich daarmee een goede uitgangspositie voor de return in Zweden: 2-0.

De winnaar van deze tweestrijd plaatst zich voor de vierde en laatste voorronde van de Europa League.

Voor de pauze oogde AZ, dat met veel nieuwelingen speelde, wat onwennig. De creativiteit van de naar PSV vertrokken Jeremain Lens en Mounir El Hamdaoui, die op een transfer wacht, werd duidelijk gemist.

Na rust kwam de landskampioen van twee seizoenen geleden pas op gang. IFK stelde daar veel te weinig tegenover.

Debuut

Liefst vijf basisspelers maakten hun officiële debuut in de hoofdmacht. De van Sparta overgekomen Nick Viergever was een adequate vervanger van de geblesseerde Rasmus Elm als verdedigende middenvelder.

Erik Falkenburg, eveneens afkomstig uit Rotterdam, stond in de punt van de aanval, maar is eigenlijk een middenvelder.

Nieuwkomers Dirk Marcellis en Charlison Benschop speelden wat onzeker aan de rechterkant. Benschop werd in de rust dan ook vervangen door Nick van der Velden die aanvallend dreigender was. Marcellis maakte de wedstrijd ook niet vol.

Gill Swerts verving hem na ruim een uur. Johann Berg Gudmundsson speelde als linkeraanvaller, de IJslander kwam afgelopen seizoen alleen uit voor Jong AZ.

Martens

De ideeën moesten vooral komen van Maarten Martens. De Belgische middenvelder heeft echter niet de individuele actie waarover spelers als El Hamdaoui, Lens en de andere grote afwezige Moussa Dembélé beschikken.

Zijn goede traptechniek leverde AZ echter wel een aantal kansen op. Voor de pauze kopte Pontus Wernbloom, die tegen zijn landgenoten speelde, en Falkenburg net naast uit hoekschoppen van Martens.

Klavan

Zeven minuten na de pauze was het wel raak. Verdediger Ragnar Klavan scoorde met het hoofd uit een vrije trap van opnieuw Martens. De openingstreffer was het sein voor AZ om beter te gaan spelen.

Drie minuten later was het al 2-0. Gudmundsson krulde de bal van twintig meter op prachtige wijze achter keeper Sandberg.

Daarna vond AZ het genoeg en had IFK niet de kracht om nog echt de aanval te zoeken. Het is de vraag of de Zweden in de terugwedstrijd volgende week wel door de solide defensie van de Alkmaarders kunnen breken.