ALKMAAR - AZ begint donderdag aan de jacht op een plaats in het hoofdtoernooi van de Europa League. In Alkmaar is IFK Göteborg uit Zweden de tegenstander in de derde voorronde van de Europa League. FC Utrecht neemt het in dezelfde ronde op tegen FC Luzern uit Zwitserland .

Na de deelname aan de lucratieve Champions League vorig seizoen hoopt AZ nu op het tweede Europese niveau meer succes te boeken. In het kampioenenbal strandde het avontuur in de groepsfase.

Dit seizoen moeten de Alkmaarders twee voorronden overleven om de groepsfase van de Europa League te bereiken.

Utrecht was in de tweede voorronde te sterk voor FK Tirana uit Albanië. De ploeg van trainer Ton du Chatinier legde de basis voor de zege met een ruime thuisoverwinning (4-0). Donderdag zal Utrecht in eigen huis het tweeluik opnieuw vroegtijdig willen beslissen.