BARCELONA - Arnoud Okken heeft zich woensdag bij de EK atletiek ogenschijnlijk gemakkelijk geplaatst voor de halve finale van de 800 meter. De Nederlander liep in de series naar de tweede plaats achter de Brit Michael Rimmer.

De nummers één, twee en drie plaatsten zich in Barcelona rechtstreeks voor de volgende ronde, die donderdag op het programma staat.

Robert Lathouwers kende minder geluk. De Rotterdammer probeerde bij het ingaan van de laatste bocht de Ier David McCarthy aan de binnenkant te passeren.

De twee raakten elkaar en Lathouwers belandde buiten de baan. Hij sprong over draden en bakken om even later weer tussen de lopers terug te keren.

Lathouwers won de race, maar werd vervolgens gediskwalificeerd. De Nederlander was van mening dat de Ier in de fout ging en hem wegdrukte. ''Ik ga ervan uit dat het nog goed komt'', zei hij na de race.

Geen protest

Lathouwers schatte de zaak verkeerd in. De Atletiekunie diende geen protest in. De racedirecteur in Barcelona bekeek de beelden na de race. Ook al zou Lathouwers in eerste instantie uit de baan geduwd zijn dan zou hij later alsnog gediskwalificeerd zijn omdat hij bij zijn terugkeer op de baan McCarthy een duw gaf.

Lathouwers baalde van het besluit om geen protest in te dienen. ''Ik moet me er bij neerleggen'', zei hij teleurgesteld. ''Er was een gat en hij gooit dat ineens dicht.''

Voor Lathouwers ligt er misschien nog een optreden op de 4x400 meter in het verschiet. ''Mijn hoofd staat er nog niet naar, maar ga er wel aan meedoen. Ik kan de knop wel omzetten, Ik ben in supervorm. Ik had hier zeker de finale gehaald'', bleef Lathouwers sip.

Versnellingen Okken

Okken, met 28 jaar de oudste deelnemer op de 800 meter, liet zien hoe het wel moet. Na 400 meter nam hij vooraan positie en met zijn versnellingen hield hij keurig stand.

''Geen geduw en getrek. Dit voelt als een lekkere trainingsrace. Ik kan met geen mogelijkheid tevreden zijn als ik hier de finale niet zou halen.''