LOS ANGELES - Justine Henin-Hardenne eindigt dit jaar als eerste op de wereldranglijst van het vrouwentennis. De Belgische dankt die bonus aan haar resolute winst (6-1 6-2) vrijdag op de Amerikaanse Jennifer Capriati in de WTA Masters in Los Angeles. Ze passeert op de ranglijst haar landgenote Kim Clijsters.

De 21-jarige Henin-Hardenne heeft een droomseizoen achter de rug met winst in twee grandslamtoernooien: Roland Garros en US Open. ”Het ging dit jaar vrijwel perfect. Ik kan nauwelijks geloven dat ik het seizoen zal eindigen als de beste tennisster van de wereld”, zei ze na haar zege op Capriati, waarmee ze de halve finales bereikte in de WTA Masters, het officieuze wereldkampioenschap.

Ook Clijsters is al zeker van de halve finales. Zij bleef ongeslagen in haar groep. Vrijdag versloeg ze in haar derde partij de Française Amélie Mauresmo: 3-6 6-4 6-4.