PANAMA-STAD - Het honkbalteam van de Verenigde Staten, winnaar van olympisch goud in 2000, zal volgend jaar die prestatie niet kunnen herhalen in Athene. De ploeg is vrijdagavond in Panama uitgeschakeld in het olympisch kwalificatietoernooi. Mexico versloeg de Amerikaanse kampioensploeg in de kwartfinales met 2-1. Luis Garcia sloeg in de negende inning een beslissende homerun.

De eliminatie van de Verenigde Staten kwam als een volslagen verrassing. Het team had de drie voorgaande duels moeiteloos gewonnen en nog geen tegenpunt geïncasseerd. Mexico daarentegen had met de hakken over de sloot de laatste acht bereikt.