BRATISLAVA - John van Lottum heeft de halve finale bereikt van het met 100.000 euro gedoteerde Challenger-toernooi in Bratislava. De Nederlandse tennisser won vrijdag in een enerverende partij van de Slowaakse favoriet Dominik Hrbaty: 3-6 7-6 (8-6) 7-5.

Zaterdag staat Van Lottum tegenover Alex Corretja, die op een wild card binnenkwam. De Spanjaard won in de kwartfinale met veel moeite van de Duitser Michael Kohlmann: 7-6 (7-5) 7-6 (11-9).

In de Duitse plaats Eckental, waar 25.000 euro te verdienen is, schaarde Dennis van Scheppingen zich eveneens bij de laatste vier. De als vijfde geplaatste Nederlander was tegen de jonge Canadees Frederic Niemeyer kansloos in de tiebreak van de eerste set (1-7), maar maakte dat in de verlenging van de tweede met bijna evenveel overmacht (7-2) goed. Van Scheppingen drukte vervolgens door: 6-7 -6 7-5. In de halve eindstrijd speelt hij tegen de Fin Tuomas Ketola.