JOHANNESBURG - De Zuid-Afrikaanse media keken maandag vol trots terug op het wereldkampioenschap voetbal in eigen land. De vooraf gevreesde rampscenario's bleven allemaal uit, waardoor het gastland al reikhalzend uitkijkt naar het binnenhalen van de Olympische Spelen.

''Ik zie geen reden om ons niet te kandideren voor de organisatie van de Olympische Spelen'', sprak de Zuid-Afrikaanse president Jacob Zuma. ''Het is belangrijk voor Zuid-Afrika.''

De Zuid-Afrikaanse krant The Times kopte pontificaal op de voorpagina: ''We've done it!'' The Sowetan reageerde eveneens vol trots: ''We danken je, Zuid-Afrika.''

Criminaliteit

In aanloop naar het WK werd gevreesd dat de combinatie van hoge criminaliteit en matige beveiliging voor problemen zou zorgen. Op een enkel incident na bleef het rustig in Zuid-Afrika.

De lokale media zien de geslaagde WK-organisatie dan ook als een stimulans voor de eenheid in het land. Tijdens het WK voetbal liepen blank en zwart gebroederlijk naast elkaar. ''We kunnen het meestal heel goed met elkaar vinden'', concluderen de meeste kranten.

Vaderlandsliefde

The Times: ''Het WK had niet op een beter tijdstip kunnen plaatsvinden. Enkele maanden geleden trokken veel mensen ons bestaan als een verenigd en non-raciaal land in twijfel. Het WK veroorzaakte een ongekende vaderlandsliefde, zoals we die nog nooit hebben meegemaakt.''

De krant 'Business Day' zag een hoopvolle toekomst voor Zuid-Afrika: ''Het WK heeft bij veel mensen in het buitenland de ogen geopend. Zij weten nu wat Zuid-Afrika te bieden heeft. Aan de andere kant beseffen de Zuid-Afrikanen waartoe wij in staat zijn. Een sublieme combinatie. Het biedt vele mogelijkheden, die we niet moeten verkwanselen.''

Bekijk onze WK-special

Bekijk oude WK-foto's op NU&toen