AMSTERDAM – De spelers van het Nederlanders elftal hebben grote moeite gehad met het spelen op 1800 meter hoogte in Johannesburg. ‘’Ze konden het tempo niet bijhouden’’, zegt Raymond Verheijen, voormalig inspanningsfysioloog van Oranje, tegenover NU.nl.

In een reactie op de verloren WK-finale vertelt Verheijen, die dit toernooi assistent-coach was bij Zuid-Korea: ‘’Spanje is terecht wereldkampioen geworden.’’

‘’Vanaf het begin van de wedstrijd was duidelijk dat Oranje het Spaanse tempo niet kon bijhouden.’’

Nederland had veel overtredingen nodig om de Spanjaarden het voetballen onmogelijk te maken. ‘’De negen gele kaarten spreken voor zich.’’

‘’Nederland mag wat dat betreft scheidsrechter Webb hartelijk bedanken dat ze met elf in plaats van negen spelers de rust haalden. Daardoor bleef het gelukkig wel een wedstrijd.’’

Grote moeite

‘’Na vijf wedstrijden op zeeniveau was gisteravond overduidelijk te zien dat de Nederlandse spelers grote moeite hadden met de 1800 meter hoogte in Johannesburg.’’

Dat viel Verheijen al op tijdens de openingswedstrijd tegen Denemarken. ‘’Wij waren toen in het Soccer City Stadion aanwezig en zagen dat de spelers het na twintig minuten al moeilijk kregen. Dus rijst de vraag hoe Nederland zich heeft voorbereid op het voetballen op hoogte.’’

De voormalig assistent van Louis van Gaal en Frank Rijkaard wil geen lange neus te trekken. ‘’Maar een aantal landen heeft kansen laten liggen om zich goed voor te bereiden. Dit toernooi heeft namelijk overduidelijk aangetoond dat de door mij geraadpleegde rugby-experts het helemaal bij het juiste eind hadden.’’

Zij voorspelden dat teams die vijf tot zes weken lang in Johannesburg zouden verblijven, in de tweede fase van het WK door het ijs zouden zakken. Verheijen: ‘’Helaas kregen zij gelijk. Bij onder meer Brazilië, Argentinië, Duitsland en uiteindelijk ook Nederland hebben we kunnen zien dat de ballon langzaam maar zeker is leeggelopen.’’

Robben

Daarnaast vindt Verheijen het ‘doodzonde’ dat Arjen Robben niet zijn topniveau heeft kunnen bereiken. ‘’Het Nederlands elftal heeft duidelijk de rekening betaald voor Robbens blessure tijdens de voorbereiding. Daar is overigens een duidelijk patroon zichtbaar.’’

‘’Het is geen toeval dat Robben en Babel tijdens de voorbereiding op zowel EURO2008 als het WK2010 geblesseerd zijn geraakt. Mijn ervaring is dat je met dergelijke explosieve spelers niet tweemaal per dag moet trainen.’’

Manchester City

‘’Dat hebben we afgelopen seizoen ook weer bewezen bij Manchester City, met Craig Bellamy die voor het eerst in zijn carrière een seizoen lang blessurevrij is gebleven.’’

‘’Daarom blijft de vraag maar door mijn gedachten gaan of Robben zijn kansen ook gemist zou hebben als hij topfit zou zijn geweest zoals bij Bayern Munchen. Als je wereldkampioen wilt worden, moeten alle randvoorwaarden tijdens de voorbereiding perfect zijn.’’

‘’Ik hoop dat een aantal landen zal leren van dit WK. Als zij in de aanloop naar deze zomer verder hadden gekeken dan hun neus lang is, zouden zij beter hebben kunnen omgaan met de omstandigheden in Zuid-Afrika.’’

Zuurstofmaskers

Verheijens project met het zogenaamde ‘Korea LAB’ heeft wereldwijd de aandacht getrokken. De komende maanden gaat hij bij verschillende landen langs om te vertellen over zijn aanpak op het gebied van periodisering, meetsystemen, voedingssupplementen en zuurstofmaskers.

‘’Men is benieuwd hoe het ons gelukt is om met Zuid-Korea voor het eerst buiten de eigen landsgrenzen de tweede ronde te halen. Waarschijnlijk hebben we een nieuwe norm gesteld voor het WK 2014 in Brazilië.’’

Lees alles over het WK op onze special