JOHANNESBURG - Wesley Sneijder zei donderdag niet al te zeer onder de indruk te zijn van de manier waarop Spanje een dag eerder de halve finale van het WK won.

''Het had volgens mij alles te maken met de houding van Duitsland. Als je zo tegen Spanje speelt kun je er net zo goed niet aan beginnen.''

De middenvelder van Oranje licht toe: ''Natuurlijk moet je een beetje terugzakken tegen de Spanjaarden. Anders tikken ze je weg. De Duitsers overdreven daarbij. Dan ben je meteen kansloos.''

Sneijder, die de laatste tijd vaak tegen de Spaanse hofleverancier Barcelona voetbalde, heeft het plan voor de finale klaar.

''We moeten zorgen dat we op het middenveld geen balverlies lijden. Bij balbezit moeten we lef tonen. Gaan voor de mogelijkheden. Als we dat doen, moet het lukken zondag in Soccer City.''

Rafael van der Vaart

Ook Rafael van der Vaart is blij met Spanje als tegenstander. ''Ik voetbal bij Real Madrid. Het lijkt me mooi om daar als wereldkampioen terug te keren'', zegt hij.

''Natuurlijk heeft Spanje een heel goede ploeg'', vindt Van der Vaart. ''Ze zijn niet voor niets de regerend kampioen van Europa. Ik denk dat het een heel mooie wedstrijd kan worden. Hopelijk net zo'n mooi duel als die kwartfinale van vorige week tegen Brazilië.''

De grootouders van Van der Vaart wonen nog in Spanje. ''Ook voor hun zal het een spannende dag worden'', weet de middenvelder. ''Maar het gaat nu nog maar om één ding. Wij moeten met die wereldbeker naar Nederland.''

Van Marwijk

Bondscoach Bert van Marwijk zei donderdag ''veel respect'' te hebben voor Spanje. ''Volgens mij is dit het beste elftal van de laatste jaren.''

Hij noemde het een uitdaging om tegen Spanje te spelen. ''Voor ons is dit een heel mooie tegenstander. Het spel van Spanje lijkt in zekere zin wel op dat van ons.''

Van Marwijk noemde de zege van Spanje in de halve finale op Duitsland terecht. ''De Spanjaarden waren zonder enige twijfel beter.''

'Vol vertrouwen'

Van Marwijk wilde donderdag niet zeggen wie volgens hem favoriet is in de finale. ''Dat soort dingen houden me niet bezig. Het doet er ook niet zo veel toe.'' De bondscoach verklaarde ''vol vertrouwen'' voor de WK-finale te zijn.

''We zijn al twee jaar bezig met een bepaald proces. Het gaat steeds beter. Vanaf het begin dat we in Nederland zijn begonnen met de voorbereiding op het WK is de stemming bijzonder goed. Het ziet er allemaal prima uit.''

Het spel van Oranje noemde hij ''goed''. ''Bijna elke wedstrijd krijgen we veel kansen en hadden we ruimer kunnen winnen. Als we de kansen beter hadden benut, was iedereen misschien nog blijer geweest over ons spel. Maar wel liggen op schema.''

Nelson Mandela

Giovanni van Bronckhorst zou het prachtig vinden als Nelson Mandela zondag in het Soccer City Stadium de finale komt bijwonen.

''Dat zou heel speciaal voor mij zijn. Ik heb hem al twee keer mogen ontmoeten. Dat was heel bijzonder. Maar het zou natuurlijk heel mooi zijn als ik met hem in de buurt de wereldbeker in ontvangst mag nemen.''

500 miljoen kijkers

Wereldvoetbalbond FIFA verwacht dat zondagavond meer dan 500 miljoen mensen op televisie de finale bekijken. Het Soccer City Stadium in Johannesburg heeft 95.000 oranje zitplaatsen.

Voor de eindstrijd zijn alleen nog op de zwarte markt tickets te verkrijgen. Prijzen van 1500 euro zijn geen uitzondering.

Lees alles over het WK op onze special

Persmoment Oranje