AMSTERDAM - Vanaf komend jaar is er nog maar één prijs voor de beste voetballer ter wereld. De Gouden Bal en de Fifa-award voor Wereldvoetballer van het Jaar worden samengevoegd.

De vernieuwde Gouden Bal wordt in januari voor het eerst uitgereikt.

Dat maakten de uitgever van het tijdschrift France Football, dat de Gouden Bal-verkiezing organiseert, en FIFA-voorzitter Sepp Blatter maandag bekend.

Gouden Bal

De Gouden Bal is de oudste van de twee prijzen. In 1956 liet France Football voor het eerst sportjournalisten stemmen over toen nog de beste speler van Europa.

Sinds 1995 kunnen ook niet-Europeanen die in Europa spelen de prijs krijgen. In 2007 werd de verkiezing opengesteld voor alle voetballers.

De FIFA-award werd in 1991 voor het eerst uitgereikt. Bondscoaches en aanvoerders van nationale ploegen mogen hun stem uitbrengen. Lionel Messi won vorig jaar beide prijzen.

Nederlanders

Zeven keer legde een Nederlander beslag op de Gouden Bal. Johan Cruijff (1971, 1973 en 1974) en Marco van Basten (1988, 1989 en 1992) wonnen de prijs drie keer. Ruud Gullit won in 1987.

Van Basten is de enige Nederlander die door de FIFA tot beste voetballer werd gekroond. Dat gebeurde in 1992.