AMSTERDAM - Alessandro Petacchi heeft de eerste etappe van de Tour de France gewonnen. De Italiaan was de sterkste in een sprint in aankomstplaats Brussel.

Alessandro Petacchi heeft zondag de eerste etappe van de Ronde van Frankrijk gewonnen. De Italiaanse routinier (36) was na de tocht van Rotterdam naar Brussel over 223,5 kilometer de beste in een chaotische verlopen massasprint.

De slotfase van de rit werd ontsierd door drie valpartijen in het peloton. Sprinters als Mark Cavendish en Oscar Freire behoorden tot de slachtoffers. Bij een valpartij in de slotkilometer was ook de Zwitser Fabian Cancellara, de leider in het algemeen klassement, betrokken. Hij behoudt wel de gele leiderstrui.

Cavendish

In de laatste anderhalve kilometer ging het zondag mis. In de buurt van het Koning Boudewijn Stadion zat nog een bocht. Cavendish, de voornaamste kandidaat voor een sprintzege, raakte uit balans en trok in zijn val diverse renners mee.

Ook Oscar Freire, de sprinter van de Rabo-bank, was direct kansloos. Vooraan ging Petacchi vroeg aan. Het lukte de Italiaan, die voor het eerst in jaren terug is in de Tour, de dagzege binnen te halen. De AustralIër Mark Renshaw eindigde als tweede, de Noor Thor Hushovd werd derde.

Rotterdam

De etappe, onder grote belangstelling gestart in Rotterdam, stond in het teken van een lange vlucht van de Nederlander Lars Boom, de Belg Maarten Wynants en de Spanjaard Alan Perez.

Het drietal vertrok op het moment dat het officiële startsein werd gegeven. De drie kregen tijdens hun tocht door Zuid-Holland, Zeeland en België, waar een enorme menigte op de Tour was afgekomen, een maximale voorsprong van ruim zeven minuten.

Na bijna tweehonderd kilometer op kop te hebben gereden pakte het peloton Boom en Perez terug. Wynants probeerde het nog even en kreeg gezelschap van de Moldaviër Aleksandr Pljoesjin. Op ruim acht kilometer van de streep zat de vlucht erop en maakte het peloton zich op voor een massasprint.

Chaos

Het eerbetoon aan oud-wielrenner en vijfvoudig tourwinnaar Eddy Merckx, in juni 65 geworden, eindigde in Brussel echter in een chaos. De valpartijen brachten Petacchi in een zetel. De sluwe vos, goed voor 45 zeges in de drie grote rondes, maakte dankbaar gebruik van de ravage die achter hem was ontstaan. Naast de dagzege trok de Italiaan van Lampre ook de groene puntentrui aan.

Lees alles over de Tour op onze special

Bekijk lezersfoto's van de Tour de France op NUfoto.