ROTTERDAM - Niki Terpstra begint met koorts aan de Tour de France. Ploegleider Gerrie van Gerwen bevestigde vlak voor de start dat de Nederlandse renner in dienst van Milram ziek is.

"Dat is een flinke streep door de rekening", aldus de manager van de Duitse ploeg. "Niki is een jongen die in een koers als vandaag een grote rol kan spelen."

Volgens Van Gerwen is het nu zaak dat Terpstra goed de dag doorkomt. "Gelukkig heeft hij geen spierpijn en wel wat kunnen eten. Daardoor kan hij gewoon van start gaan.

Bij de Duitse ploeg hopen ze nu dat de Zeeuwse wind het peloton niet zal teisteren vandaag. "Wij moeten er voor zorgen dat Niki in ieder geval niet in een bus terecht komt."

In de rit naar Brussel richt Milram nu alle pijlen op sprinter Ciolek.

Lees alles over de Tour de France op onze special.