AMSTERDAM – Wesley Sneijder was een van de sleutelspelers in het gewonnen kwartfinaleduel met Brazilië. De glimlach was na afloop niet van zijn gezicht af te krijgen.

"Na de eerste helft leek het bijna onmogelijk", blikt hij realistisch terug. "In de rust zeiden we tegen elkaar: ‘Dit kunnen de laatste 45 minuten van het WK zijn.’ We moesten alles geven, en dat hebben we gedaan."

"De tweede helft zetten we direct druk. Bij die tweede stond ik helemaal vrij bij de tweede paal. Dat was knikken en hij zat."

"Dit is fantastisch", zegt de matchwinner, die weer werd uitgeroepen tot man van de wedstrijd. "Je verslaat Brazilië met 2-1, dan moet je gewoon erg blij zijn. De komende dagen gaan de koppies weer vooruit. Dit is een uniek kans."

"We hebben geknokt voor elkaar. Nu gaan we genieten. Blijf ons steunen’’, zei hij tegen het Nederlandse publiek. ‘’Misschien brengen wij dan wel de wereldbeker naar Nederland."

Van Marwijk

Bondscoach Bert van Marwijk zag  een enorm verschil tussen de eerste en tweede helft.

''De eerste helft waren we ons zelf niet'', zei de bondscoach. ''We speelden voorzichtig. Na rust gooiden we de schroom van ons af en namen het initiatief.''

Van Marwijk was blij dat Nederland bij rust slechts met 1-0 achterstond. ''In de rust zei ik tegen assistent Frank de Boer: We hebben nog een kans. Dat bleek wel. We hadden wel vier of vijf goals kunnen maken. Als je de ontlading ziet, we verslaan Brazilië hier. Dat is top.''

Robinho

Over het tegendoelpunt, van Robinho, was de bondscoach niet te spreken. ''De organisatie stond de hele wedstrijd goed, behalve bij dat moment.'' Na rust waren de rollen omgedraaid en kreeg Oranje, zeker na de rode kaart voor Felipe Melo, veel kansen om de wedstrijd te beslissen.

De Nederlanders gingen slordig met de kansen om. ''Dat is frustrerend als je aan de kant zit'', aldus Van Marwijk. ''Het bleef spannend.''

In de halve finale neemt Oranje het op tegen Uruguay of Ghana. ''Vanavond gaan we deze overwinning vieren'', aldus Van Marwijk. ''Maar dan sluiten we dit ook af.''

Mathijsen

Joris Mathijsen was vrijdag blij met de overwinning op Brazilië in de kwartfinale van het wereldkampioenschap voetbal. De verdediger hield echter een wat ander gevoel over aan de 2-1-zege dan de meeste van zijn ploeggenoten.

In de warming-up raakte de centrale verdediger geblesseerd. ''Ik maakte een sprong en voelde daarna een stekend gevoel in mijn knie. Elke stap deed pijn.''

Mathijsen probeerde het nog wel. ''Ik ging naar binnen en daar probeer je er nog alles aan te doen. Maar als je merkt dat het niet gaat, moet je zo professioneel zijn om te zeggen dat je niet kan spelen. Mijn wereld stortte even in. Hier heb je alles voor gedaan. Alles valt even in duigen.''

Kuijt

Dirk Kuijt loofde na de triomf nog maar eens de teamgeest bij Oranje. ''Er zit zoveel in deze groep. Deze ploeg wil ook meer. We willen alles. We zijn heel gefixeerd'', benadrukte de karaktervolle aanvaller van Liverpool.

''We hebben één gezamenlijk doel'', vervolgde Kuijt. ''Daarin steunen we elkaar, door dik en dun. Dat is het sterke punt van deze ploeg, dat is onze meerwaarde. We doen het niet met elf man op het veld, maar met alle 23 spelers in de selectie.''

Kuijt was blij dat Nederland juist tegen één van de titelfavorieten overeind was gebleven. ''We hebben eindelijk kunnen laten zien waartoe we in staat zijn. We zijn na een slechte start heel goed teruggekomen."

"Dat juist dan de kleinste man van het veld bij ons met zijn hoofd de winnende treffer maakt, is heel speciaal'', doelde hij op de beslissende goal van Wesley Sneijder.

De Jong

Middenvelder Nigel de Jong besefte kort na de overwinning tegen Brazilië (2-1) nog niet helemaal dat hij met Oranje de laatste vier van het WK had bereikt.

''We hebben binnen en buiten alleen nog maar feest gevierd'', zei hij in de catacomben van het Nelson Mandela Bay Stadium in Port Elizabeth. ''Ik denk dat vanavond bij het eten aan tafel het besef pas echt doordringt. We mogen nu ook best even genieten, vind ik.''

Van de Wiel

De Jong en Gregory van de Wiel zijn voor de halve finale dinsdagavond in Kaapstad geschorst. ''Dat moet een extra motivatie voor de andere jongens zijn om de finale te halen. Want voor een wedstrijd om de derde plaats zijn we hier niet gekomen. Gregory en ik rekenen er daarom op dat we er in de eindstrijd weer bij zijn.''

De Jong baalde van zijn tweede gele kaart die hij vrijdag bij het WK kreeg. ''Er was weinig tot niks aan de hand. Maar die Brazilianen liepen een beetje tegen de scheidsrechter te zeuren. Er valt echter niets meer aan te doen. Ik moet dit helaas accepteren.''

Dunga

Grote teleurstelling maakte zich meester van de Braziliaanse bondscoach Dunga na de nederlaag. ''Dit hadden we niet zien aankomen'', zei de trainer. ''We hebben het weggeven.''

''We wisten dat het moeilijk zou worden'', vervolgde Dunga. ''Desondanks heersten we in de eerste helft. Toen speelden we op een hoog niveau. Na de hervatting verslapte onze concentratie en gaven we kansen weg. Dat is ons opgebroken.''

De rode kaart van één van zijn spelers (Felipe Melo) noemde hij beslissend. ''Met tien man heb je geen kans meer tegen een topelftal als dat van Nederland. Als coach ben ik verantwoordelijk, maar wat Melo deed was niet handig. Het is bovendien niet de eerste keer dat hem iets dergelijks overkomt.''