JOHANNESBURG - Robin van Persie maakte enig misbaar toen hij in de slotfase van de WK-wedstrijd van het Nederlands voetbalelftal tegen Slowakije (2-1) werd gewisseld. Woensdag gaf hij aan spijt te hebben. ''Mijn reactie was niet slim.''

Hij zei dat het een emotionele reactie was van een teleurgestelde speler. ''Ik was ervan overtuigd dat ik in de slotfase nog zou scoren. Er kwam ruimte. Andere spitsen hebben gezegd het wel te begrijpen. Desondanks beslist de trainer. Niet ik.''

Van Persie verklaarde later tegenover de hele spelersgroep wat hij precies had geroepen.

''Dat ga ik nu niet meer herhalen. Dan praat iedereen in aanloop van onze wedstrijd tegen Brazilië alleen nog hierover. Ik heb zeker geen naam van een andere speler genoemd.''

Verleden

Wat hem pijn deed, was de commotie die ontstond. Suggesties die werden gewekt over een vermeende slechte relatie met teamgenoot Wesley Sneijder en bondscoach Bert van Marwijk.

''Het verleden werd erbij gesleept'', zegt Van Persie. ''Ik heb hartstikke veel respect voor Wesley en de bondscoach. De relaties zijn heel erg goed.''

Op Van Marwijk, vroeger bij Feyenoord al eens zijn coach, ging Van Persie dieper in. ''Ik ben hem gewoon enorm dankbaar. Onder zijn leiding heb ik bij Oranje altijd in de basis gestaan. Nu ik in de vorige wedstrijd verkeerd heb gereageerd, lost hij het op. Dat vind ik klasse. Er zijn ook trainers die er niet mee kunnen omgaan en je eruit gooien.''

Zoontje

''Ik ben ook wel eens boos op mijn zoontje'', vervolgde Van Persie. ''Als hij kwaad is en tegen mij roept: Ik ben je vriend niet meer. Maar ik blijf hem steunen. Wat er ook gebeurt. Dat heeft de bondscoach nu ook bij mij gedaan. Hij is niet zo snel op zijn tenen getrapt. Ik vind dat hij het heel goed doet.''

Passie

Meer dan een incident was het niet, vervolgde Van Persie. ''Ik wilde gewoon heel graag nog scoren. Dat is alles. De meeste doelpunten bij Arsenal maak ik ook in de slotfase, als de tegenstander vermoeid is. In een wedstrijd komt alles bij je boven. Passie, emotie, vreugde, verdriet. Dat hoort erbij. Men moet scherp zijn. Ik was echter net iets te scherp.''

Sneijder

Wesley Sneijder gelooft Van Persies uitleg. ''Ik heb geen reden om aan Van Persie te twijfelen'', zegt Sneijder. ''Ik geloof hem op zijn woord. Echt waar.''

Sneijder: ''Ik heb geen problemen met Van Persie. Er zijn ook nooit problemen tussen Robin en mij geweest. Na de wedstrijd moest ik meteen voor de camera's verschijnen. Ik hoorde toen dat Van Persie tegen de bondscoach zou hebben geroepen dat niet hij, maar ik naar de kant moest."

"Vroeger had ik daar waarschijnlijk meteen fel op gereageerd", zegt Sneijder. "Nu niet. Het verstand komt ook bij mij met de jaren. Bovendien mag iemand best teleurgesteld zijn als hij wordt gewisseld. Dat is helemaal niet vreemd.''

Hechte groep

''Ik vind het wel fijn dat de bondscoach meteen met mij en Van Persie heeft gesproken. Daarna zijn we even met z'n allen bij elkaar gaan zitten. Dat geeft aan dat we een goede en hechte groep hebben. Daarom is het ook geen affaire geworden'', aldus Sneijder verder.

''We hebben er meteen een dikke streep onder gezet. Er telt maar één ding. We moeten winnen van Brazilië. Ik geloof in onze kansen. Maar dan moet wel iedereen 120 procent voor elkaar geven.''