KAAPSTAD - Deco stelt zich niet langer beschikbaar voor het nationale voetbalelftal van Portugal. Dat maakte de 32-jarige middenvelder van Chelsea woensdag bekend.

Portugal verloor dinsdag met 1-0 van Spanje in de achtste finales van het wereldkampioenschap. ''Dit is niet het afscheid dat ik mij had gewenst'', aldus Deco, die alleen in de eerste groepswedstrijd tegen Ivoorkust in actie kwam.

Na zijn wissel in die wedstrijd ging hij in discussie met bondscoach Carlos Queiroz. Deco maakte later zijn verontschuldigingen, maar door een heupblessure kwam de middenvelder niet meer in actie.

Deco verloor in 2004 met Portugal de finale van het EK. Bij het WK van 2006 eindigden de Portugezen als vierde.

Lees alles over het WK op onze special