ROTTERDAM - Alberto Contador vertrekt zaterdag in Rotterdam als de grote favoriet voor de eindzege in de Ronde van Frankrijk. De Spaanse wielrenner, die de Tour won in 2007 en 2009, is vol vertrouwen.

De kasseien in de derde etappe vreest hij niet en in de Pyreneeën gaat hij aanvallen. ''Ik wil vlammen op de Tourmalet.''

Contador is erkend klimmer en tijdrijder, maar de Belgische kasseien zijn hem vreemd. ''Het zal een nerveuze toestand worden, maar ik slaap er geen seconde minder om.''

''Ik heb respect voor de kasseien en zal heel geconcentreerd moeten fietsen'', aldus de 27-jarige kopman van Astana, die in april de kasseistroken verkende aan de zijde van de Vlaamse specialist Peter van Petegem.

De oud-winnaar van Parijs-Roubaix was onder de indruk van Contadors stuurmanskunst op de hobbelige wegen.

Verschil

De Spanjaard ziet vooral uit naar de etappes in de Franse Pyreneeën, waar in deze Tour het zwaartepunt ligt. ''Er zijn meer bergetappes dan vorig jaar, dat is gunstig. Ik zal niet precies aangeven waar ik ga aanvallen, want dat hangt af van de vorm van de dag en de stand in het klassement, maar ik zou graag het verschil maken op de Col du Tourmalet.''

De renners passeren deze 2115 meter hoge col uit de buitencategorie zelfs twee keer. ''Ik houd van die col. Ik ken hem goed; het is mijn favoriete klim.''

Enige kopman

Contador is dit jaar de enige kopman bij Astana. Vorig jaar deelde hij die voorkeurspositie met de ambitieuze Amerikaan en zevenvoudig tourwinnaar Lance Armstrong. Van een vlekkeloze samenwerking was allerminst sprake: ''Ik heb het grootste respect voor Lance.''

''Hij is een groot renner en een groot kampioen die het verdient om bewonderd te worden. Het probleem is dat we vorig jaar voor hetzelfde team fietsten en twee renners die naar hetzelfde streven, dat gaat niet'', aldus Contador. ''Maar dat is geweest. De Tour van vorig jaar heeft me wel volwassen gemaakt. Nu heb ik de vrijheid om mijn intuïtie te volgen.''