PYONGYANG - De voetballers van Noord-Korea zijn dinsdag warm onthaald in eigen land na terugkeer uit Zuid-Afrika.

Dat beweerde althans een Noord-Koreaanse krant. De selectie van bondscoach Kim Jong-hun werd op het vliegveld opgewacht door familieleden en supporters.

Noord-Korea, dat voor het eerst sinds 1966 weer eens deelnam aan het WK, verloor in Zuid-Afrika alle groepswedstrijden.

De ploeg van Kim maakte echter vooral tegen vijfvoudig wereldkampioen Brazilië geen slechte indruk (2-1).

Complimenten

Noord-Korea werd vervolgens wel verpletterd door Portugal (7-0) en sloot het toernooi af met een nederlaag tegen Ivoorkust (3-0).

Officials van de bond zouden de spelers hebben gecomplimenteerd met hun optreden in Zuid-Afrika.

De Noord-Koreaanse krant die melding maakte van de aankomst van de spelers, schreef dat de ervaring en het vertrouwen die de voetballers in Zuid-Afrika hebben opgedaan in de toekomst tot goede resultaten moeten leiden.