AMSTERDAM - Zuid-Korea verloor zaterdag in extremis van Uruguay en Luis Suarez. De Nederlandse assistent-trainer Raymond Verheijen, die bij deze bekendmaakt afscheid te nemen van de Zuid-Koreanen, blikt met NUsport terug op de voorbije weken.

‘’Nadat we zaterdag andermaal ongelukkig op achterstand kwamen door een misverstand in de verdediging namen we in het vervolg van de wedstrijd volledig het heft in handen.''

‘’Met een hoog speltempo gingen we op zoek naar de gelijkmaker’’, vertelt Verheijen. ‘’In de tweede helft werd duidelijk dat Uruguay het tempo niet meer kon bijbenen. De gelijkmaker was dan ook een kwestie van tijd.’’

‘’Nadat Chung Young de 1-1 maakte ontspon zich in de laatste 20 minuten zich een wedstrijd waarin beide teams vol voor de overwinning speelden.’’

Suarez

Uiteindelijk deed een briljant moment van Ajax-spits Luis Suarez de Koreanen de das om. ‘’Het is een gemiste kans voor ons.’’

‘’Zeker als je na afloop de coach en de aanvoerder van Uruguay hoort zeggen dat ze een eventuele verlenging totaal niet zagen zitten omdat ze het niet meer konden belopen in de slotfase.’’

Periode afsluiten

Voor de assistent-coach is dit een mooi moment om zijn Koreaanse tijdperk af te sluiten. ‘’Na 2002 en 2006 was dit voor mij het derde WK met Zuid-Korea. Dit succes is een mooie afronding van een bijzondere periode. Ik ben de bond en de spelers dankbaar voor de kansen die zij mij geboden hebben. In het bijzonder geldt dit natuurlijk voor Guus Hiddink, die mij in 2001 bij zijn staf haalde.’’

Na het bereiken van de tweede ronde hakte inspanningsfysioloog Verheijen de knoop door. ‘’Ik heb besloten dat het bij het WK2014 in Brazilië tijd wordt voor een nieuw avontuur.’’

Topland

Verheijen vindt de tijd rijp om bij een groot land aan de slag te gaan. ‘’Tot nu toe heb ik vaak mijn kennis en kunde in dienst gesteld van een opkomend voetballand in een poging te stunten op een EK of WK. Het wordt nu tijd om met een topland een toernooi daadwerkelijk te winnen.’’

‘’Uiteindelijk gaat het daar namelijk om in topsport. Vijf halve finales in zeven toernooien is op zich een unieke belevenis. Toch weegt het niet op tegen die ene keer dat je met de beker in je handen staat. Daarnaast is het interessant om weer eens een andere voetbalcultuur te leren kennen.’’

Stuntploeg

Als Verheijen terugkijkt op dit WK luidt de conclusie dat Zuid-Korea een stuntploeg is met veel potentie. ‘’Maar het team is te slordig in de verdediging om echt ver te kunnen komen. Zowel in de wedstrijden tegen Argentinië, Nigeria als Uruguay liep de ploeg tegen een vroege achterstand op door een onoplettendheid in de verdediging.’’

‘’Dit lijkt overigens wel een typisch Koreaans probleem want ook tijdens het WK 2006 in Duitsland stond Zuid-Korea in alle drie de groepswedstrijden, tegen Togo, Frankrijk en Zwitserland, bij de rust met 0-1 achter.’’

Nu het Koreaanse avontuur ten einde is, vliegt de Nederlandse staf maandag terug naar huis. ‘’Samen met fysiotherapeut Mikael Kuijpers, analist Frans Lefeber en fysioloog Niels de Vries kijk ik terug op een fantastisch project.’’