VALENCIA - Sebastian Vettel heeft zondag Red Bull Racing zijn vierde zege van het seizoen in de Formule 1 bezorgd. De Duitse coureur won de Grote Prijs van Europa op het stratencircuit van Valencia.

Vettel bleef in een tumultueuze race de Britse klassementsleider Lewis Hamilton van McLaren voor. Regerend wereldkampioen Jenson Button, eveneens van McLaren, eindigde op de derde plaats.

Vettel klom door zijn tweede GP-zege van dit jaar naar de derde plek in het wereldkampioenschap (115 punten). Hamilton behield de leiding (127 punten) en Button bleef tweede (121).

Mark Webber scoorde geen punten. De Australiër van Red Bull crashte aan het begin van de race. Hij reed achterop de Lotus van de Fin Heikki Kovalainen en katapulteerde de lucht in. Webber stapte wonderwel ongedeerd het autowrak uit.

Kobayashi

Smaakmaker in de wedstrijd was de Japanner Kamui Kobayashi. De coureur van Sauber, die als beste resultaat de tiende plaats had, reed vrijwel de gehele race in derde positie. Uiteindelijk moest Kobayashi die podiumklassering prijsgeven, omdat hij nog naar de pitstraat moest voor de verplichte bandenwissel.

De Japanner keerde als negende terug op het circuit, maar passeerde in de slotronden nog even gauw Fernando Alonso (Ferrari) en Sebastien Buemi (Toro Rosso).

De zware crash van Webber in de tiende ronde, waarbij zijn bolide zelfs een salto door de lucht maakte, leidde een hectische neutrale fase in. Het was een komen en gaan in de pitstraat, waarbij diverse coureurs in de fout zouden zijn gegaan. De stewards kondigden nog tijdens de wedstrijd aan liefst acht coureurs na de race aan een onderzoek te onderwerpen.

Fout

Hamilton maakte ook een fout, want hij haalde de safetycar in. De Brit moest in de 27e ronde voor straf een extra gang door de pits maken, maar hij wist toch zijn tweede plek te behouden.

Wel was daardoor de voorsprong van Vettel zo comfortabel geworden, dat hem de zege niet meer kon ontgaan. De Duitser won zodoende de race vanaf poleposition.

Barrichello

De Braziliaan Rubens Barrichello zette zijn beste resultaat van dit seizoen neer door vierde te worden in een Williams. De Pool Robert Kubica van Renault finishte als vijfde en de Duitser Adrian Sutil van Force India werd zesde.

Zevenvoudig wereldkampioen Michael Schumacher worstelde opnieuw met de banden onder zijn Mercedes; hij eindigde eenzaam achteraan op de zestiende plaats.

Straf

Na de race heeft de wedstrijdleiding negen formule 1-coureurs bestraft met 5 seconden extra tijd in de eindstand.

Alle negen hadden volgens de stewards te hard gereden op het moment dat de safetycar op de baan was. De wagen met de gele vlaggen was uitgerukt na een zware crash van Red Bull-coureur Mark Webber.

Uitslag

In de uitslag veranderde niet veel. De Duitser Sebastian Vettel (Red Bull) bleef winnaar, de Brit Lewis Hamilton (McLaren) tweede en de Brit Jenson Button (McLaren) derde.

De Duitser Nico Rosberg (Mercedes) schoof op van plaats twaalf naar tien, de Zwitser Sebastien Buemi (Toro Rosso) zakte van acht naar negen.

De bestrafte coureurs zijn Pedro de la Rosa (Sauber), Vitali Petrov (Renault), Vitantonio Liuzzi (Force India), Nico Hülkenberg (Williams), Buemi, Adrian Sutil (Force India), Button, Rubens Barrichello (Williams) en Robert Kubica (Renault).