MONTREAL - McLaren heeft met Lewis Hamilton en Jenson Button de beste coureurs ter wereld. Dat meent teambaas Martin Whitmarsh van de Britse renstal, die superlatieven tekort kwam voor het puike optreden van zijn beide coureurs zondag in de Grote Prijs van Canada.

''Ik krijg wel eens het verwijt dat ik te vaak de term 'fantastisch' gebruik voor het werk van het team, maar ik schaam me er deze keer niet voor. Lewis en Jenson hebben geweldig gereden in Montreal'', aldus de Engelse tembaas, die Hamilton zag winnen en Button tweede worden.

''Ze reden met gecontroleerde agressie, maar ook met geduld en discipline als dat nodig was. Ik geloof heilig dat McLaren de twee beste racers ter wereld heeft.''

Strategie

Whitmarsh roemde ook de strategie van het team, dat de bolides op zachte, snelle banden liet beginnen en daarna wisselde naar hard en slijtvast rubber. Hamilton gaf na de race ook aan dat hij constant op de banden moest letten. ''We hebben overtuigend gehandeld'', vond Whitmarsh.

McLaren nam na de GP van Canada de leiding over in het wereldkampioenschap Formule 1. Hamilton voert het klassement aan, Button volgt op drie punten. De grote concurrent Red Bull Racing verloor terrein. Sebastian Vettel en Mark Webber eindigden respectievelijk als vierde en vijfde in Montreal.

Onderschatting

''We zullen onze concurrenten nooit onderschatten'', zei Whitmarsh. ''Want die werken net zo hard als wij en willen net zo graag grote prijzen winnen. Maar McLaren is een gehard team. We hebben al heel wat keren om de wereldtitel gestreden, dus is er bij ons veel meer ervaring dan bij Red Bull.''

Whitmarsh kondigde aan dat McLaren voor de komende races zijn bolides blijft verbeteren. ''We proberen elke race 0,15 tot 0,25 seconden per ronde sneller te zijn. Als wij namelijk de auto niet blijven ontwikkelen, zal Red Bull ons zeker weer inhalen. Laat duidelijk zijn dat wij al het mogelijke zullen doen om onze topposities in het WK te behouden.''