LAGOS - De Nigeriaanse voetbalvedette John Obi Mikel kan niet deelnemen aan het WK voetbal.

De middenvelder van Chelsea is amper hersteld van een knie-operatie en vond het risico te groot om in Zuid-Afrika in actie te komen.

''Hij heeft gezegd dat hij zijn carrière niet op het spel wil zetten'', vertelde een official van de Nigeriaanse ploeg.

Het wegvallen van de 23-jarige Mikel is een fikse tegenvaller voor Nigeria. De 30-voudig international is een zeer belangrijke kracht voor het team van bondscoach Lars Lagerbäck.

Vraagteken

Achter de naam van de vedette stond al wekenlang een vraagteken, aangezien hij in april voor het laatst een wedstrijd voor zijn club Chelsea speelde. Nigeria is op het WK ingedeeld in groep B, met Argentinië, Griekenland en Zuid-Korea.

Mikel is de vierde speler van Chelsea die vanwege een kwetsuur de mondiale titelstrijd aan zich voorbij moet laten gaan. Eerder haakten Michael Ballack, Michael Essien en - hoogstwaarschijnlijk - Didier Drogba al af.

Lees alles over het WK op onze special