MADRID - De toekomst van de Spaanse wielerploeg Once is veilig gesteld. Ploegleider Manolo Saiz heeft voor de komende vijf jaar een nieuwe hoofdsponsor gevonden. Het gaat om het van oorsprong Noord-Amerikaanse verzekeringsbedrijf Liberty Seguros.

Toonaangevende renners als Igor Gonzalez de Galdeano, Isidro Nozal en Marcos Serrano hebben al een contract bij de nieuwe ploeg getekend. Saiz hoopt ook Joseba Beloki te strikken voor een overstap naar Liberty Seguros.

Once maakte in augustus bekend dat de ploeg aan het einde van het seizoen uiteen ging vallen doordat de belangrijkste geldschieter, de Spaanse blindenloterij, na vijftien jaar stopt met de wielersport. Once wil zich meer gaan richten op sport voor gehandicapten. Ook subsponsor Eroski, sinds 2001 partner, gaat niet door in de wielersport.