BRESCIA - Andre Greipel heeft donderdag de achttiende etappe van de Ronde van Italië op zijn naam geschreven. De Duitse wielrenner van Team Columbia was in Brescia de sterkste in de massasprint.

Julian Dean uit Nieuw-Zeeland werd tweede vóór de Italiaan Tiziano Dall'Antonia.

De etappe over 156 kilometer werd gekleurd door een lange ontsnapping van de Belg Olivier Kaisen en Alan Marangoni, die voor eigen publiek reed. Beide renners gingen 21 kilometer na de start in Levico Terme op avontuur. Pas op luttele kilometers van de eindstreep werden ze achterhaald door het jagende peloton.

Raboploeg

De Australische sprinter Graeme Brown van de Raboploeg kwam er in de eindsprint niet aan te pas en werd zesde. Michiel Elijzen was op plaats acht de beste Nederlander.

Rit achttien was de laatste vlakke etappe in de Giro. Vrijdag en zaterdag volgen aankomsten bergop. Zondag is de afsluitende tijdrit. De roze leiderstrui is in het bezit van de Spanjaard David Arroyo. Ivan Basso uit Italië volgt op bijna tweeënhalve minuut.