ROTTERDAM - Feyenoord heeft het contract met Shinji Ono opengebroken en verlengd. De Japanse middenvelder, wiens contract afliep in 2006, heeft bijgetekend tot 2007. "We zien in Shinji een van de steunpilaren van het elftal", zei technisch directeur Baan op de website van de voetbalclub.

"Op dit moment zijn we bezig met het opbouwen van een nieuw elftal. Daarbij is het voor de balans in het team wenselijk om een aantal dragende spelers langer aan de club te binden." Ono kwam in het seizoen 2001/2002 naar Rotterdam.

'Geen toeval'

Trainer Van Marwijk noemt de international een 'sleutelfiguur'. "Hij heeft in het verleden vaak genoeg bewezen hoe belangrijk hij voor ons is. Na zijn langdurige blessure zie je Shinji met de week beter worden. Het is opvallend dat daardoor ook het team steeds iets beter gaat spelen. Dat is geen toeval, maar voor een deel de verdienste van Shinji."