UTRECHT - In de eerste ronde van de play-offs om Europees voetbal heeft FC Utrecht donderdagavond gewonnen van FC Groningen.

In een matig gevulde Galgenwaard werd het 3-1 voor de sterk spelende ploeg van Ton du Chatinier.

Ricky van Wolfswinkel, Nana Asare en Dries Mertens scoorden voor de thuisploeg, Tim Matavz was succesvol namens de gasten.

Blessures

FC Groningen zag drie spelers geblesseerd afhaken. Fredrik Stenman, Oluwafemi Ajilore en Goran Lovre haalden alledrie het eind van de wedstrijd niet.

Lovre lijkt er het ergst aan toe. De Servische middenvelder brak volgens Ron Jans zijn jukbeen. ''Het zag er ernstig uit'', zei de trainer van FC Groningen na afloop. ''Gorans oog zat helemaal dicht.''

Zondag treffen beide clubs elkaar in de Euroborg in Groningen voor de terugwedstrijd.

Eindhoven

Willem II heeft in de eerste wedstrijd van de tweede ronde van de play-offs om een plek in de eredivisie gewonnen bij FC Eindhoven. Tot de laatste twintig minuten stond de eredivisionist met 0-1 achter, maar Stef Nijland en Arjan Swinkels zorgden alsnog voor een overwinning: 1-2.

Al in de tweede minuut had Leon Kantelberg de score geopend voor Eindhoven, waarbij het unieke aantal van 5239 toeschouwers op de tribune zaten.

De winnende treffer van Arjan Swinkels was opvallend omdat hij zijn broer Ruud passeerde die bij de thuisploeg onder de lat stond.

Zondag moet Willem II in Tilburg het karwei afmaken. De winnaar van de confrontatie speelt in de laatste ronde van de play-offs tegen Go Ahead Eagles of Cambuur. Go Ahead won donderdag de eerste ontmoeting thuis met 2-0.

Excelsior

Excelsior heeft donderdag een belangrijke uitoverwinning geboekt bij FC Zwolle: 0-1. Guyon Fernandez maakte na tien minuten de enige treffer voor de Rotterdammers.

Excelsior verdedigt de voorsprong zondag in eigen stadion. Als de ploeg doorgaat, wacht in de laatste ronde mogelijk de stadsderby tegen Sparta. Het elftal van trainer Aad de Mos moet wel eerst afrekenen met Helmond Sport.

Sparta

Sparta heeft de eerste wedstrijd in de tweede ronde van de play-offs verloren bij Helmond Sport. De club uit de eerste divisie won op eigen veld met 2-1.

Helmond Sport kwam op voorsprong door een doelpunt van Mark Veldmate. Een kwartier voor tijd maakte Erik Falkenburg gelijk. Twee minuten na de 1-1 zette Sjaak Lettinga de underdog opnieuw op voorsprong, 2-1.

De winnaar van de tweedstrijd komt uit tegen FC Zwolle of Excelsior.