AMSTERDAM - Het Italiaans olympisch comité Coni heeft een zak bloed van wielrenner Alejandro Valverde rechtmatig in handen gekregen. Dat heeft een gerechtshof in Madrid donderdag bepaald.

Het Coni vergeleek het DNA van het bloed, dat door de Spaanse autoriteiten als bewijs was vergaard in de dopingzaak Operacion Puerto rond sportarts Eufemiano Fuentes, met een monster dat van Valverde was genomen tijdens een koers.

Toen het DNA in beide bloedstalen overeenkwam, besloten de Italianen de Spanjaard een rijverbod in Italië op te leggen.

De uitspraak van de Spaanse rechter is een klap voor Valverde. Hij kondigde in maart na de uitspraak van het CAS nog aan dat hij door zou procederen, omdat het Coni zijn bloed op illegale wijze had verkregen.

Dat argument is naar nu blijkt niet geldig.