BRUSSEL - Georges Leekens (60) is maandag benoemd tot bondscoach van België. Hij volgt de Nederlander Dick Advocaat op, die onlangs zijn contract inleverde. Leekens tekende een verbintenis tot 2012.

Advocaat wordt vrijwel zeker bondscoach van Rusland.

Leekens was al enige tijd in gesprek met de Belgische voetbalbond. Aanvakelijk echter zag het ernaar uit dat hij zou kiezen voor Lokeren, dat hem eveneens wilde hebben. Op dit moment is Leekens trainer van Kortrijk.

Het is de tweede keer dat ''Mac The Knife'' bondscoach van België wordt. De vorige keer was hij dat van februari 1997 tot augustus 1999. Leekens slaagde erin om zich tegen alle verwachtingen in met de Rode Duivels te plaatsen voor het WK 1998 in Frankrijk.

België speelde daar drie keer gelijk en werd uitgeschakeld in de eerste ronde. Leekens was ook al eens bondscoach van Algerije.