AMSTERDAM - Rafael Nadal heeft zich met zeer veel moeite geplaatst voor de eindstrijd van het Masters-toernooi in Rome.

De Spanjaard had drie zwaarbevochten sets nodig om de Let Ernests Gulbis terug te verwijzen: 6-4, 3-6, 6-4.

Gulbis had vrijwel de hele wedstrijd het initiatief en het was door fouten van de Let dat de gravelkoning onder de druk uit kon komen en kan opgaan voor zijn vijfde titel in Rome.

Gulbis keek al snel in de wedstrijd tegen een break achterstand aan, maar daarna deed de Let alles wat hij kon om het Nadal lastig te maken.

Vroeg in de tweede set leidde dat tot een break voor Gulbis, waarna hij de stand in de wedstrijd gelijktrok.

Beslissende set

In de beslissende set kreeg Nadal bij drie opslagbeurten van Gulbis op rij breakpunten. Twee keer serveerde de Let ze weg.

Op 5-4 voor Nadal kwam Gulbis door twee slecht uitgevoerde dropshots, waar hij al de hele wedstrijd punt na punt mee binnenhaalde, op 0-40 achter.

Ferrer

Die kans liet de Spanjaard niet liggen zodat hij het zondag in de finale tegen landgenoot David Ferrer opneemt.

De Spanjaard won in de halve eindstrijd met 7-5 6-3 van zijn landgenoot Fernando Verdasco.