TYRONE - De Nieuw-Zeelandse wielrenner Jesse Sergent heeft vrijdag (plaatselijke tijd) verrassend de tijdrit in de Ronde van de Gila gewonnen.

Op het traject van 26,6 kilometer in Tyrone bleef de winnaar van het WK-zilver op de individuele achtervolging op baan de Amerikaan Levi Leipheimer veertien seconden voor.

Lance Armstrong finishte zelfs op 1.50 van de winnaar.

Harde wind

In de harde wind namen Armstrong en Leipheimer echter geen enkel risico met het oog op de Ronde van Frankrijk.

De twee rijden in de Ronde van de Gila als voorbereiding op de Tour en op de Ronde van Californië, die half mei begint. ''We willen niet dat hier iets gebeurt. Deze wedstrijd is slechts een training voor Californië en de Tour is ook niet ver weg meer'', aldus Leipheimer.

Leipheimer hield wel de leiding in het algemeen klassement.