AMSTERDAM - Alexandre Vinokourov start als kopman van Astana in de Ronde van Italië. De 36-jarige Kazak, die debuteert in de Giro, wordt ondersteund door zijn landgenoten Alexandr Dyachenko, Valentin Iglinksy en Roman Kireyev.

De ploeg wordt gecompleteerd door de Sloveen Gorazd Stangelj, de Italianen Enrico Gasparotto en Paolo Tiralongo, Josep Jufre uit Spanje en de Oekrainse klimgeit Andriy Grivko.

Vinokourov geldt na zijn zeges in de Ronde van Trentino en Luik-Bastenaken-Luik als een van de outsiders in de Giro. "Ik droom van één dag in de roze trui. Winst is geen doel, dan leg ik mezelf te veel druk op."

De Ronde van Italië begint op zaterdag 8 mei met een proloog in Amsterdam.