BUENOS AIRES - Diego Maradona heeft in de aanloop naar het wereldkampioenschap voetbal weer voor een verrassing gezorgd. De keuzeheer van de Argentijnse ploeg riep oudgediende Ariel Ortega op voor de oefenwedstrijd volgende week tegen Haïti.

De inmiddels 36-jarige Ortega speelde in 2003 zijn 86e en laatste interland.

Maradona heeft zeventien spelers uit de Argentijnse competitie opgeroepen voor de interland tegen Haïti.

''Na zo'n lange tijd het nationale shirt niet te hebben gedragen is dit uniek'', jubelde Ortega, spelmaker van River Plate.

Van der Sar

De aanvallende middenvelder was actief op de WK's van 1994, 1998 en 2002. Op het WK van 1998 kreeg Ortega in de kwartfinale tegen het Nederlands elftal de rode kaart, omdat hij doelman Edwin van der Sar een 'kopstootje' gaf.

Ortega zei dinsdag wel te beseffen dat zijn kans op WK-deelname zeer klein is. ''Ik weet dat deze selectie niet betekent dat ik ook op het WK actief zal zijn, want de coach kiest voor andere spelers en dat is ook prima.''