ROTTERDAM - Vincent Kipruto is zondag 11 april, op papier althans, de belangrijkste rivaal van de Keniaan James Kwambai in de Fortis Marathon Rotterdam.

De 22-jarige Keniaanse atleet won vorig jaar de marathon van Parijs in 2.05.47. Directeur Mario Kadiks strikte hem voor Rotterdam, waar Kwambai vorig jaar als tweede over de streep kwam in 2.04.27. Hij moest destijds na een enerverende eindsprint de zege aan Duncan Kibet laten.

Rotterdam had in 2009 de snelste marathon van het jaar in huis. Aan de 2.04.27 van Kibet èn Kwambai kwam niemand.

Kirui

Ook de tijd van de nummer drie, Abel Kirui in 2.05.04, werd vorig jaar niet in andere marathons overtroffen. Alleen wereldrecordhouder Haile Gebrselassie (2.03.59) was ooit sneller dan Kibet en Kwambai, in 2008.

''Een tijd van 2.05 in Parijs, op een langzamer parkoers en met een minder sterk deelnemersveld, is omgerekend in Rotterdam 2.04 waard'', stelt Kadiks.

De startlijst bij de mannen voor de dertigste editie in Rotterdam telt inmiddels elf lopers die de klassieke afstand over iets meer dan 42 kilometer onder de 2 uur en 9 minuten hebben afgewerkt.

''Een topveld. Met atleten die kunnen verrassen'', vindt Kadiks. Bij de vrouwen voert de Chinese Zhu Xiaolin met een persoonlijk record van 2.23.57 het veld aan.