LONDEN - De kansen op de eerste landstitel sinds 2004 zijn flink afgenomen voor Arsenal. Invaller Samir Nasri leek de Londense voetbalclub zaterdag in de uitwedstrijd tegen Birmingham City tien minuten voor tijd met een doelpunt te behoeden voor kostbaar puntenverlies.

Arsenal gaf de voorsprong in de tweede minuut van de blessuretijd alsnog uit handen (1-1).

Koploper Manchester United en Chelsea profiteerden van de late gelijkmaker van Kevin Phillips en namen wat verder afstand van de nummer drie op de ranglijst. Manchester won ruim bij Bolton Wanderers: 0-4.

Chelsea liet Aston Villa met 7-1 kansloos. Arsenal moet in de laatste zes speelronden vier punten zien in te lopen op Manchester en drie op Chelsea.

Berbatov

De titelverdediger stelde de zege pas laat veilig. Kort voor rust bracht Jlloyd Samuel Manchester United met een eigen doelpunt op voorsprong. Dimitar Berbatov maakte halverwege de tweede helft het belangrijke tweede doelpunt. De Bulgaar scoorde even later opnieuw.

Darron Gibson bepaalde, met een schot dat via de onderkant van de lat in het doel verdween, de eindstand.

Rooney

Wayne Rooney ontbrak bij ManUnited met een lichte voetblessure. Ook verdediger Rio Ferdinand kon niet meedoen. Edwin van der Sar verdedigde het doel bij het elftal van trainer Alex Ferguson, dat komende week in de Champions League het Duitse Bayern München treft.

Chelsea

Chelsea is al uitgeschakeld in dat lucratieve clubtoernooi en kan zich volledig concentreren op de Engelse competitie. Aston Villa kwam er op Stamford Bridge alleen de eerste helft aan te pas.

Frank Lampard scoorde in totaal vier keer. Zijn eerste treffer viel na een kwartier. John Carew zorgde voor de gelijkmaker, maar kort voor rust maakte Lampard opnieuw een doelpunt. De international deed dat dit keer vanaf de strafschopstip. Na de pauze was er geen redden meer aan voor Aston Villa.

Florent Malouda, Lampard (opnieuw strafschop), Malouda, Salomon Kalou en Lampard bepaalden de eindstand op 7-1.

Van Aanholt

Patrick van Aanholt viel dertien minuten voor tijd in voor Joeri Sjirkov. De 19-jarige Nederlandse jeugdinternational maakte woensdag in de wedstrijd tegen Portsmouth al zijn debuut voor Chelsea. Jeffrey Bruma, basisspeler bij Jong Oranje, bleef zaterdag op de bank zitten bij de Engelse topclub.

De twee Nederlandse verdedigers profiteren van de enkelblessure van de Portugees Ricardo Carvalho, die ongeveer een maand niet kan spelen.

Everton speelde bij Wolverhampton Wanderers met 0-0 gelijk. John Heitinga deed de hele wedstrijd mee.