RIJSWIJK - Koploper FC Twente verdedigt dit weekeinde tijdens de 29e speelronde in de eredivisie een marge van vier punten op naaste belager Ajax.

De ploeg uit Enschede ontvangt zaterdagavond Sparta. Ajax staat zondag in de Amsterdam Arena tegenover FC Groningen.

FC Twente hield afgelopen weekeinde in een rechtstreekse confrontatie PSV van zich af (1-1). Ajax profiteerde gretig van het gelijkspel in Eindhoven.

De Amsterdammers klommen door een zege bij RKC naar de tweede plaats en doen weer volop mee in de strijd om de titel.

Ze bereikten donderdag niet alleen de bekerfinale door een afgetekende zege, maar bleven in Deventer ook vrij van blessures. Trainer Martin Jol mist zondag in de thuiswedstrijd tegen FC Groningen alleen de langdurig geblesseerden Rasmus Lindgren en Thimothée Atouba.

Twente

De koploper uit Enschede moet zich tegen Sparta herstellen van de uitschakeling in het bekertoernooi tegen Feyenoord.

De ploeg van Steve McClaren won vorig seizoen in de Grolsch Veste met 6-2 van de Rotterdammers. Een jaar eerder ging Sparta echter verrassend met de winst aan de haal. De Tukkers zijn net als Ajax dit seizoen in thuiswedstrijden nog ongeslagen.

PSV

PSV wil bij VVV-Venlo voorkomen dat het definitief moet afhaken in de titelstrijd. De trip naar Venlo levert de Eindhovenaren vaak drie punten op. Van de zeventien voorgaande confrontaties in De Koel won PSV er tien.

De laatste thuiszege van VVV op de de Brabanders dateert alweer van 34 jaar geleden. De ploeg van trainer Fred Rutten heeft zes wedstrijden voor het einde van de competitie vijf punten achterstand op Twente.

Het is nog onduidelijk of André Ooijer zondag in actie kan komen voor PSV in de competitiewedstrijd bij VVV-Venlo. De ervaren verdediger trainde vrijdag voor het eerst volledig mee met de groep na een bovenbeenblessure.

De international liet zich deze week opnieuw behandelen door de Servische arts Mariana Kovacevic, die bekend staat om haar 'placenta-aanpak'.

AZ

In Alkmaar strijden AZ en Heracles Almelo zaterdagavond om de vijfde plaats op de ranglijst. De onttroonde landskampioen heeft twee punten meer dan de verrassing uit Almelo, die in eredivisieverband nog nooit wist te winnen in Alkmaar.

Mario Been gaat zondag met Feyenoord op bezoek bij zijn oude club NEC. De Rotterdammers staan vierde in de eredivisie en bereikten eerder deze week de finale van het toernooi om de KNVB-beker.

Improviseren

Dick Advocaat moet improviseren op zijn middenveld. De Haagse oefenmeester kan zaterdag niet beschikken over aanvoerder Stijn Schaars en de Zweed Rasmus Elm. Schaars is vanwege rugletsel enkele weken uitgeschakeld, Elm kampt met een heftig virus.

Advocaat schuift rechtsback David Mendes da Silva in ieder geval door naar het middenveld. Omdat Kew Jaliens geschorst is, krijgt Gill Swerts weer eens een kans in de basis.

Vitesse

Vitesse hoopt zaterdag in de 'degradatiekraker' tegen Willem II evenaring van een negatief clubrecord te voorkomen. De Arnhemmers zijn al acht wedstrijden zonder zege. Op de ranglijst heeft Vitesse slechts een punt meer dan de Tilburgers, die zeventiende staan.

De 29e speelronde begint vrijdag met de wedstrijd NAC Breda - ADO Den Haag. De andere duels die op het programma staan zijn Roda JC - sc Heerenveen (zaterdag) en FC Utrecht - RKC (zondag).