MILAAN - David Beckham mist vrijwel zeker het wereldkampioenschap voetbal in Zuid-Afrika. De Engelse middenvelder heeft naar alle waarschijnlijkheid zondag zijn achillespees afgescheurd in de wedstrijd van zijn club AC Milan tegen Chievo (1-0).

De 34-jarige international vliegt maandag naar Finland voor een operatie.

Beckham, die voor het tweede jaar op rij door het Amerikaanse LA Galaxy is uitgeleend aan de Italiaanse topploeg, ging tegen het einde vande wedstrijd door zijn enkel. Met een van pijn vertrokken gezicht strompelde hij het veld af.

''De achillespees is helemaal afgescheurd'', zei zijn chirurg Sakari Orava, die een transplantatie uit de kuitspier overweegt om de pees sterker te maken.

Leed

Vice-voorzitter Adriano Galliani van de Milanese topclub vermoedde dat Beckham vier tot vijf maanden uitgeschakeld is. ''Ik zag hem en hij leed. In de kleedkamer heb ik hem in mijn armen genomen en gezegd dat hij volgend seizoen weer welkom is bij ons.''

Ook ploeggenoot Clarence Seedorf, uitblinker in het duel met Chievo en maker van het enige doelpunt, sprak zijn medeleven uit. ''Het gaat niet goed met David. Het ziet ernaar uit dat hij een zware blessure heeft.''

Springen en schieten

Dokter Orava bevestigde dat. ''Het duurt zeker drie maanden eer hij weer een bal kan trappen. Doe er nog minimaal een maand bij om voluit te kunnen springen en schieten.''

In dat geval is de WK-droom van Beckham over. De eindronde in Zuid-Afrika begint over minder dan drie maanden.

De Engelse glamourspeler was juist gaan voetballen bij Milan om in beeld te blijven voor het Engelse nationale team. Bij een selectie door bondscoach Capello zou de sterspeler zijn vierde WK meemaken.

Beckham geblesseerd