BAHREIN - Fernando Alonso heeft een droomdebuut gemaakt bij Ferrari in de Formule 1. De Spaanse autocoureur won zondag de Grote Prijs van Bahrein, de openingsrace van het nieuwe seizoen.

Hij finishte op het woestijncircuit Sakhir ruim voor zijn Braziliaanse teamgenoot Felipe Massa. De Brit Lewis Hamilton van McLaren kwam als derde langs de finishvlag.

De Duitser Sebastian Vettel van Red Bull Racing, die vanaf poleposition was vertrokken, eindigde als vierde. Zijn vermaarde landgenoot Michael Schumacher vierde zijn rentree na meer dan drie jaar afwezigheid met de zesde plaats in een Mercedes.

Button

Titelverdediger Jenson Button (McLaren) finishte achter zevenvoudig wereldkampioen Schumacher als zevende.

De 28-jarige Alonso boekte al zijn 22e grand-prixzege in zijn Formule 1-carrière. Hij veroverde in 2005 en 2006 de wereldtitel voor Renault, het team dat hij aan het einde van vorig seizoen verruilde voor Ferrari. Hij nam bij de Italiaanse renstal de positie over van de Fin Kimi Räikkönen.

Fantastische auto

''Er is geen betere manier om een relatie te beginnen'', zei de winnaar. ''Ik draag deze overwinning op aan alle mensen bij Ferrari, die afgelopen winter keihard hebben gewerkt aan een fantastische auto. Ik rijd voor het beste team van de wereld.''

Het zag er lang naar uit dat niet Alonso, maar Vettel naar de winst zou rijden in Bahrein. De 22-jarige kopman van Red Bull, vorig jaar tweede in het wereldkampioenschap achter Button, reed driekwart van de race aan de leiding en deed niets fout.

Problemen

Maar ineens waren er problemen met zijn bolide en zakte zijn snelheid aanmerkelijk terug. Zijn achtervolgers Alonso, Massa en Hamilton waren er als de kippen bij om de schlemielige Duitser in te halen.

Die inhaalactie was meteen het hoogtepunt van de verder nogal matte race, waarin voor het eerst bijtanken verboden was en zeven bolides het einde niet haalden. De arme Indiër Karun Chandok van het nieuwe team Hispania Racing parkeerde zijn wagen al in de tweede ronde aan de kant.

Ook de andere nieuwkomers reden als figuranten mee. De bolides van Lotus haalden het einde wel, maar op ronden achterstand. De beide Virgins vielen uit.

Schumacher

De rentree van de 41-jarige Schumacher, precies 1239 dagen na zijn zijn laatste grand prix in 2006, was niet spectaculair, wel solide.

Hij gaf zaterdag na de kwalificatie al aan dat hij nog niet het juiste ritme te pakken heeft. In de race werd ook duidelijk dat de Mercedes nog snelheid tekort komt op de Ferrari's.