BAHREIN - Met Michael Schumacher als grote blikvanger begint zondag in Bahrein het nieuwe seizoen in de Formule 1. De Duitse veelvoudig wereldkampioen maakt na een afwezigheid van drie jaar voor Mercedes zijn rentree in de koningsklasse van de autosport.

Schumachers landgenoot Sebastian Vettel start in de openingsrace vanaf poleposition. De Duitse coureur van Red Bull was zaterdag tijdens de kwalificatie de snelste op het woestijncircuit.

De Braziliaan Felipe Massa en de Spanjaard Fernando Alonso eindigden in hun Ferrari's als tweede en derde.

Schumacher begint vanaf de zevende plaats. De Britse titelverdediger Jenson Button vertrek vanaf de achtste plek.