AMSTERDAM - Sebastian Vettel heeft de pole position voor de Grand Prix van Bahrein veroverd. De Duitser van Red Bull Racing was met zijn tijd van 1:54.101 Ferrari-coureurs Felipe Massa en Fernando Alonso te snel af. Michael Schumacher kwam in de Mercedes niet verder dan de zevende tijd.

McLarens Lewis Hamilton en Schumachers teamgenoot Nico Rosberg maken de top vijf compleet. Mark Webber valt, kijkend naar de tijd van zijn Red Bull-teamgenoot, iets tegen op plaats zes.

De teruggekeerde Schumacher werd dus zevende en verloor daarmee het eerste kwalificatieduel met zijn teamgenoot Rosberg.

Regerend wereldkampioen Jenson Button reed met zijn McLaren de achtste tijd. Robert Kubica in de Renault en Force India's Adrian Sutil vullen de top tien verder aan.

Williams

Bij groep afvallers na Q2 zitten weinig opvallende namen. Onder meer het complete Williams-team viel buiten de top tien.

Ervaren man Rubens Barichello en debutant Nico Hulkenberg hebben de vooraf verwachtte snelheid nog niet gevonden.

Nieuwkomers

Niet geheel verrassend zijn het de debuterende teams die als eerste afvielen in de kwalificatie-cyclus. De coureurs van Virgin, Lotus en Hispania (HRT) overleefden Q1 niet. Ook Toro Rosso's Jaime Algersuari zat bij de onderste zeven van de tijdenlijst.

HRT-coureur Karun Chandhok reed zijn eerste rondjes van het weekeinde en sluit op een seconde van zijn teammaat Bruno Senna de startopstelling.