MANCHESTER - Wayne Rooney is op tijd fit voor de tweede confrontatie komende woensdag tussen Manchester United en AC Milan in de achtste finale van de Champions League.

Dat maakte manager Alex Ferguson van United dinsdag bekend. Rooney ontbrak afgelopen zaterdag vanwege een knieblessure in de gewonnen competitiewedstrijd tegen Wolverhampton Wanderers (1-0).

De Engelse aanvaller had twee weken geleden een groot aandeel in de overwinning van Manchester United in Milaan (3-2). Rooney maakte twee van de drie doelpunten voor zijn club.

''Rooney is fit, zo kan ik gelukkig melden'', aldus Ferguson, die op Old Trafford niet kan beschikken over de geschorste middenvelder Michael Carrick. Michael Owen, Ryan Giggs en Wes Brown zijn geblesseerd. Doelman Edwin van der Sar behoort wel tot de selectie van de 'Mancunians'.

Seedorf

AC Milan, met Clarence Seedorf na een heupblessure terug in de selectie, staat in Engeland voor een loodzware opgave. Slechts één keer eerder bereikte een ploeg die in de knock-outfase de eerste wedstrijd voor eigen publiek verloor, toch de volgende ronde. Ajax presteerde dat in de halve finale van het seizoen 1996-1997 tegen Panathinaikos.

Drie jaar geleden kwamen de twee Europese grootmachten elkaar tegen in de halve finale van de Champions League. ManUnited won de eerste wedstrijd voor eigen publiek met 3-2, maar Milan bereikte de finale door in San Siro met 3-0 te winnen.

''Onze voorbereiding op dat duel was volstrekt anders dan nu'', blikte Ferguson nog even terug. ''We waren psychisch niet klaar voor die wedstrijd. Het zal woensdag een compleet ander scenario zijn.''

Beckham

Voor David Beckham wordt het een speciale confrontatie. De Engelse middenvelder keert met zijn huidige werkgever AC Milan terug in het stadion waar hij zijn grootste successen vierde. In 1999 won Beckham met ManUnited de Champions League.

Vier jaar later stapte hij over naar Real Madrid. Milan huurt Beckham momenteel van Los Angeles Galaxy.