MADRID - Rafael van der Vaart heeft Real Madrid zaterdagavond behoed voor puntenverlies. De Nederlandse international viel tegen Sevilla na rust in voor Alvaro Arbeloa en maakte in blessuretijd de winnende treffer: 3-2.

De nummer twee van de Primera Division profiteerde daardoor optimaal van het gelijkspel van koploper FC Barcelona. De Catalanen kwamen bij Almeria niet verder dan 2-2.

Lionel Messi scoorde tweemaal. Het verschil op de ranglijst is nu marginaal. Beide Spaanse topclubs hebben 62 punten. Real heeft echter een iets beter doelsaldo en is derhalve eerste.

Real moest voor eigen publiek van ver komen. Sevilla leidde halverwege met 0-1 door een eigen doelpunt van Xabi Alonso. Ivica Dragutinovic maakte er vlak na de hervatting 0-2 van. Even later mocht Van der Vaart opdraven als redder in nood.

Cristiano Ronaldo en Sergio Ramos brachten de spanning terug. De voormalig Ajacied liet het Bernabeu-stadion vlak voor tijd echt 'ontploffen'.