AMSTERDAM - Voormalig Japans olympisch schaatskampioen Hiroyasu Shimizu stopt per direct met schaatsen.

De 36-jaar oude Shimizu won tijdens de Olympische Spelen van 1998 in Nagano een gouden medaille op de 500 meter.

Shimizu reed als eerste schaatser onder de 35 seconden op de halve kilometer.

De Japanner heeft besloten te stoppen nadat het hem niet was gelukt een plaats te veroveren in het Japans olympisch team voor Vancouver.

In Nagano won de Japanner, naast zijn gouden medaille, brons op de kilometer. Vier jaar later in Salt Lake City behaalde hij zilver op de 500 meter. Hij heeft vier keer het wereldrecord op de 500 meter aangescherpt en won 34 wedstrijden op de 500 meter in het wereldbekercircuit.