RIJSWIJK - PSV begint in de eredivisie dit weekeinde aan een lastige en mogelijk beslissende reeks van drie wedstrijden.

Zaterdag speelt de koploper bij NAC Breda, daarna wacht een ontmoeting bij nummer drie Ajax, vervolgens komt achtervolger FC Twente op bezoek in Eindhoven.

Coach Fred Rutten kan in de belangrijke fase niet langer beschikken over Danko Lazovic. De rechtsbuiten, dit seizoen onder leiding van Rutten opgebloeid, is vertrokken naar Rusland. Weliswaar is Andy van der Meyde als vervanger aangetrokken, maar hij is voorlopig niet fit genoeg om op het hoogste niveau te spelen.

PSV, in de eredivisie al 32 duels op rij ongeslagen, verloor vorig seizoen in Breda met 2-1. PSV leed zijn laatste nederlaag in de nationale competitie in maart 2009, bij Feyenoord.

FC Twente

FC Twente, dat een achterstand van een punt heeft op PSV, speelt zondag uit bij RKC Waalwijk. De ploeg kan tijdens de uitwedstrijd nog niet beschikken over Blaise N'Kufo.

De spits, bezig aan zijn laatste seizoen in Enschede, heeft last van de hamstring. Trainer Steve McClaren verwacht hem volgende week in de Veste tegen ADO Den Haag wel weer terug.

Van de negentien keer dat FC Twente op bezoek ging in Waalwijk won het slechts twee keer. Daar staat tegenover dat RKC de laatste zeven duels van het huidige seizoen op rij verloor.

Ajax

Op het Kasteel ontvangt Sparta zondag de nummer drie van de eredivisie, Ajax. Voor de Amsterdammers is het de laatste hindernis op weg naar het duel met PSV. Bij een succesvol verloop van de komende serie doet het elftal van trainer Martin Jol weer volop mee in de strijd om de titel.

Opvallend is dat Ajax al sinds 2005 niet meer heeft gewonnen bij Sparta. Vorig seizoen won de thuisclub met 4-0 van de Amsterdammers. Ajax mist op Spangen topschutter Luis Suarez vanwege een schorsing.

Feyenoord

Feyenoord speelt in Kerkrade bij Roda JC. Van de laatste acht duels bij Roda won Feyenoord er zes. AZ, evenals de Rotterdammers in de race voor een ticket voor Europees voetbal, ontvangt het dit seizoen moeizaam draaiende Heerenveen.

Het is het duel tussen de kampioen en de bekerhouder.

FC Groningen

FC Groningen speelt zondag in de thuiswedstrijd tegen VVV-Venlo zonder Luciano da Silva. De doelman is geblesseerd. Achter de namen van Danny Holla (rug en hamstring) en Oluwafemi Ajilore (hamstring) staan vraagtekens.

Verder ontbreken zeker Ondrej Svejdik (kruisband), Petter Andersson (kruisband), Sepp De Roover (kruisband), Koen van de Laak (enkel), Jeffrey Rijsdijk (kraakbeen) en Theo Lucius (kuitbeen). Geschorst zijn Leandro Bacuna en Darryl Lachman.

SC Heerenveen

Het is twijfelachtig of Gerald Sibon zaterdag voor Heerenveen in actie kan komen in de uitwedstrijd tegen AZ. De spits liep deze week tijdens de training een blessure aan de enkel op.

Sinds de winterstop draait Sibon uitstekend. Hij scoorde in die periode, competitie én beker, al acht keer. Overigens is de blessure niet ernstig, maar wellicht dat het duel van zaterdag voor de spits te vroeg komt. 

Henk Timmer staat in het doel bij de Friezen. De oud-international werd vrijdag tot het einde van het seizoen gecontracteerd. ''Goed dat Henk erbij is'', zei trainer Jan Everse. ''Hij is ervaren. Hem maak je de kop niet meer gek.'' Timmer is, onder andere, oud-speler van AZ.

Christian Grindheim is wel weer inzetbaar. Waarschijnlijk maakt de Noor zijn rentree op het middenveld.

AZ

AZ beschikt over een nagenoeg fitte selectie. Alleen verdediger Ragnar Klavan (rug) is nog niet helemaal fit. De ontmoeting in Alkmaar is die tussen de kampioen (AZ) en de bekerwinnaar. AZ versloeg Heerenveen dit seizoen al twee keer.

Eén keer in de strijd om de Johan Cruijff-schaal, één keer voor de competitie in Friesland. AZ is momenteel al vijf achtereenvolgende duels zonder verlies.

Richard Knopper

Heracles, één van de (positieve) verrassingen van dit seizoen, voetbalt in Almelo tegen Willem II. ADO Den Haag speelt thuis tegen Vitesse. Richard Knopper staat op het punt zijn tweehonderdste wedstrijd in de eredivisie te spelen.

Ook staat zondag nog de ontmoeting FC Utrecht - NEC op het programma. Utrecht speelde zijn laatste drie thuisduels met 0-0 gelijk.