AMSTERDAM - Zinedine Zidane heeft zich nooit verontschuldigd bij Marco Materazzi voor het uitdelen van een kopstoot in de WK-finale van 2006. Hij zal dat ook nooit doen. Daarover laat de Fransman maandag tegenover El País geen misverstand bestaan.

Zidane kreeg de rode kaart voor de aanslag (video) op Materazzi, z’n laatste daad als prof. In de catacomben van het Olympiastadion in Berlijn zag de spelmaker hoe Italië na een strafschoppenserie de wereldtitel veroverde.

'‘Ik heb iedereen mijn excuses aangeboden: de fans, het elftal, de hele voetbalwereld. Maar ik kan het niet over mijn hart verkrijgen om me te verontschuldigen bij die bandiet,’' spreekt Zidane zich uit. '‘Ik sterf nog liever.’'

Zus

Er is veel gespeculeerd welke woorden Materazzi in zijn mond nam waardoor Zidane in woede ontstak. De Italiaan verklaarde in het najaar van 2006 in La Gazzetta dello Sport dat hij ‘giste naar het beroep van de zus van Zidane''.

Zidane betreurt het nog altijd dat hij zijn geduld verloor. '‘Er gebeurt heel veel op het veld. Wat er in de publiciteit verschijnt, is slechts het topje van de ijsberg.''

''Normaal gesproken kon ik goed omgaan met die beledigingen, maar in dit geval niet. Ik maakte privé ook zware tijden door. Het is geen uitvlucht, maar mijn moeder lag destijds in het ziekenhuis, het was een moeilijke periode.’'

Zelfrespect

Een verzoening tussen het duo komt er niet. '‘Dan kan ik mezelf niet in de spiegel kijken,’' aldus Zidane.

‘'Als ik een dergelijke overtreding had begaan op een normale, sympathieke speler als Kaká, zou ik meteen mijn excuses hebben aangeboden. Vraag ik Materazzi om vergiffenis, dan duidt dat op een gebrek aan zelfrespect.'’