Kemkers dacht geen moment aan stoppen

VANCOUVER - Coach Gerard Kemkers heeft na zijn fatale blunder op de 10.000 meter geen enkel moment overwogen om te stoppen als coach bij de TVM-schaatsploeg.

Dat vertelde de Groninger woensdagochtend (plaatselijke tijd), een dag na het debacle bij de Winterspelen van Vancouver.

''Denk eens goed na'', sprak hij tegen de twintig journalisten, voor het begin van de ochtendtraining.

''We werken vijf jaar samen en ik heb ook een aandeel in zijn succes. Het zou kortzichtig zijn om te denken dat we door deze desastreuze fout alle vertrouwen in elkaar verliezen.''

Voortzetten

Sven Kramer wil zijn samenwerking met Kemkers gewoon voortzetten. Dat liet de schaatser woensdag weten.

''Ik heb te veel met Gerard gewonnen. Ik ben drie keer wereldkampioen geworden, vier keer Europees kampioen, heb talloze wereldbekerwedstrijden gewonnen en olympisch goud op de vijf kilometer."

"Dat is niet een rijtje waardoor je je coach zo maar laat vallen. Dat gaat ook zeker niet gebeuren.''

Oprecht

Kemkers en Kramer hadden enkele uren na het dramatische incident een gesprek met elkaar in het nabijgelegen Hilton-hotel. Volgens Kemkers was het een ''oprecht, eerlijk en volwassen gesprek'' waarin de basis werd gelegd voor een verdere samenwerking.

''Het vertrouwen is nog onvoorwaardelijk'', was volgens Kemkers de conclusie van dat samenzijn. ''Zo kwam het nu wel over. Sven zei nog: Afsluiten en op weg naar meer succes.''

Perfect coachen

''Ik heb de afgelopen tien jaar honderdduizend van dit soort beslissingen genomen. Goede beslissingen, ook die een schaatser juist aan een overwinning hebben geholpen'', verdedigde Kemkers zich. ''Ik ben te veel afgeleid door hem perfect te willen coachen.''

Kemkers vertelde allerlei attributen naast zich te hebben liggen om Kramer optimaal te kunnen coachen. Zo lagen er bijvoorbeeld verschillende schema's, een portofoon en een whiteboard (waarop hij allerlei teksten kon schrijven) op de kussens.

Bocht gemist

Kemkers schreef de marge met het schema van de Zuid-Koreaan Lee op het whiteboard, waardoor hij de bocht van Kramer miste. Toen de topfavoriet richting de kruising kwam, wist de coach niet of zijn pupil nou uit de binnen- of buitenbocht kwam.

Kemkers dacht dat Kramer uit de buitenbocht kwam en stuurde hem vervolgens naar de binnenbocht. Met alle gevolgen vandien. ''Sven weet dat hij op het grootste moment van zijn carrière door een fout van zijn coach een gouden medaille verspeelt.''

Excuses

Sven Kramer zal woensdag zijn excuses nog aanbieden bij een vrijwilliger van het olympisch tv-netwerk OBS.

De Fries werd dinsdag bij het verlaten van het middenterrein erop gewezen dat hij naar de mixed zone (waar hij de journalisten te woord moet staan) moest gaan. De woedende Kramer duwde de vrijwilliger echter aan de kant en liep stampvoetend naar de kleedkamer.

Kleinigheid

''Sven zal zijn excuses maken'', vertelde Kemkers woensdag in de Richmond Olympic Oval. ''En we zullen een kleinigheid overhandigen aan die vrijwilliger.''

Toch vroeg Kemkers ook begrip voor de heetgebakerde reactie van Kramer: ''Het is niet goed te praten, maar ik hoop dat die vrijwilliger ook begrijpt dat een zeer gefrustreerde atleet zich even niet aan het protocol wilde houden.''

NUwerk

Tip de redactie