MANCHESTER - Verdediger Rio Ferdinand van Manchester United heeft maandag zijn onschuld bepleit tijdens een hoorzitting van de tuchtcommissie van de Engelse voetbalbond (FA). De international miste 23 september een dopingcontrole, waarna de FA hem schorste voor de interland tegen Turkije, afgelopen zaterdag.

Die beslissing leidde tot veel commotie, vooral ook bij de andere internationals. De 24-jarige Ferdinand liet maandag weten dat hij de tuchtcommissie had uitgelegd waarom hij de bewuste test had gemist en dat hij nog dezelfde dag had geprobeerd zijn fout goed te maken door een extra controle te ondergaan. Bovendien had hij nog eens duidelijk gemaakt dat hij doping in de sport veroordeelt.

De FA wilde maandag weinig kwijt over de zitting. De bond meldde in een verklaring op de website dat er op zijn vroegst dinsdag nieuws te verwachten is.